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4차산업혁명이란? "상상력을 원료로 혁신을 생산하는 것"[창간10주년 기획] IT리더에게 듣는다...윤종록 한국정보통신산업진흥원장

[키뉴스 김효정 기자] 대한민국은 총체적 위기에 빠져있다. 사상 초유의 조기 대선 정국이 그렇고, 대외환경과 경제상황도 그렇다. 지금은 온 사회구성원이 힘을 모아 이 위기를 극복하는 것이 최우선 순위다. 그리고 그 중심에 4차산업혁명이라는 좋은 기회도 있다. 4차산업혁명은 국토가 좁고 자원이 부족한 국가에 더 큰 시너지 효과를 가져다 준다. 현 시점에 우리나라에 필요한 4차산업혁명의 필수 요소가 무엇인지 윤종록 한국정보통신산업진흥원(NIPA) 원장과 이야기를 나눠봤다.

"4차산업혁명이 복잡하거나 대단한 것은 아니다. 쉽게 말해 기존 제조업에 정보통신기술(ICT) 기술을 결합해 새로운 서비스를 창출하는 것이다. 다만 이를 완성하기 위해서는 상상력과 창의라는 원료가 필요하고, 그 결과물로 혁신이 담긴 제품이나 서비스를 만들어 내야 한다."

4차산업혁명이 무엇인가에 대한 윤 원장의 설명은 단순명료하지만 많은 것을 함축하고 있다. 제조나 농업 등 기존의 전통적인 산업 분야에 ICT 기술을 접목하는 것, 이를 위한 아이디어를 도출해 내는 것, 상상력이 결합된 서비스를 실제 구현하는 것, 그리고 4차산업혁명의 핵심 중의 핵심인 인재를 키워내는 것이 모두 담겨있다. 이에 대한 해법과 제안이 어떤 것인지 윤 원장의 생각을 펼쳐본다.

윤종록 한국정보통신산업진흥원장

전통적인 기업의 CEO들이여 "ICT를 두려워 말고, 상상력을 발휘해라"

윤 원장이 몸 담고 있는 NIPA의 올해 역점 사업은 크게 두 가지다. 하나는 지능정보 신서비스 발굴 및 융합신산업 창출이며, 나머지 하나는 4차산업혁명을 선도적으로 대응하는 것이다. 지능정보 사회의 도래로 지능정보 서비스를 발굴하고 ICT와 전통산업의 융합을 통해 시장확대 및 경쟁력을 강화하자는 취지다. 또한 4차산업혁명 주도권 확보를 위한 대응전략을 수립하고 실행계획을 마련해 ICT산업 진흥과 국가 경쟁력 확보에 도움을 주는 것이다.

이러한 사업 수행을 위해 윤 원장은 최근 전통적인 산업분야에 종사하고 있는 기업체의 대표이사(CEO)들과의 만남에 집중하고 있다. ICT 분야에 국한하지 않고 농업, 조선업 등 제조업체의 CEO들과 지난해부터 'CEO빅뱅포럼' 자리에서 심도 깊은 대화를 나누고 있다.

"전통적 개념의 제조업 CEO들과 만나보면 공통적으로 느껴지는 것이 있다. 그들이 IT를 두려워 한다는 것이다. 그들에게 강조하고 싶은 말은 'IT를 두려워 하지 말라'는 것이다. CEO들이 자신의 분야에서 상상력을 발휘해 아이디어만 제공한다면, 이를 실현해 줄 수 있는 IT업체들이 국내에 많다."

우리나라 4차산업혁명의 성공을 위해서는 우선, 이들 제조업체 CEO들의 역할이 중요하다. 새로운 도전의 시대에 도전이 없으면 성공도 없고 도태되는 것은 당연한 과정이다. 신발공장을 예를 들어보자. 중국산 저가 경쟁에 비용절감만 할 것이 아니라, 신발에 센서를 달아 몸무게와 운동량을 측정해 이를 클라우드와 연동해 소비자의 건강관리를 할 수도 있다. 물론 투자회수와 개발여건을 고려하지 못한 아이디어에 그칠 수 있다. 그러나 이러한 아이디어를 도출하고, 정부차원의 지원을 알아보고, 능력 있는 IT업체와 협력해 미래를 준비해야 하는 시대다.

윤 원장은 국내 중소기업을 치료가 필요한 '환자'에 비유한다. 미래의 생존과 더 나은 삶의 질을 위해 ICT 등 혁신기술을 접목하는 치료를 받아야 한다는 주장이다. 그는 "중소기업들이 RFIDUSN센터나 판교벤처지원센터 등의 지원기관으로부터 더 나은 경험을 해보고 상상력을 발휘한다면, 혁신적인 기술의 실현을 얼마든지 구현 가능하다"라고 전했다. 특히 "새로운 정부가 들어서면, 이들 중소기업에게 필요한 '병원비'를 지원하는 정책과제를 만들어 적극 추진하겠다"고 강조했다. 4차산업혁명에 필요한 자금을 정부차원에서 지원토록 하겠다는 것이다.

"상상력을 원료로 혁신을 생산하자"

1차산업부터 3차산업까지 최종 제품을 만들기 위해서는 물리적 원료를 사용해야만 했다. 그러나 1~3차 산업 위에서 탄생하게 되는 4차산업혁명의 원료는 석유 같은 원료가 아닌 상상력이 그 원료가 된다. 그리고 그 결과물은 혁신이다. 윤 원장의 말을 빌리자면 "이미지네이션(상상력)이 이노베이션(혁신)이 된다"는 것이다.

상상력은 어디에서 나오는 것일까. 이는 교육에서 비롯된다. 윤 원장은 이를 '소프트파워'라고 강조해 왔다. ICT 혁신을 가져오는 소프트파워의 50%는 소프트웨어(SW)에서 나오고, 나머지 50%는 창의 교육, 창의 금융, 창의 문화에서 나온다는 것이 그의 지론이다.

SW교육을 강조해 온 그의 노력은 2018년 SW의무교육 실시로 꽃을 피우게 됐다. 그러나 그 과정이 순탄하게 흘러온 것은 아니다. 또 다른 사교육을 부추킨다는 반대와 일선학교의 SW교육 여건 등이 발목을 잡기도 했다.

윤 원장은 "우리가 스스로 좀 더 적극적으로 움직일 필요가 있다. SW교육은 단순 코딩 교육을 시키자는 게 아니다. 자라나는 꿈나무들에게 문제해결을 위한 컴퓨터적인 사고방식을 심어주는 것이 보다 정확한 목표라고 말해도 되겠다"라고 말한다. 이러한 교육이 상상력을 키워주고 혁신적인 결과물을 만들어내는 원동력이 될 것이라는 주장이다.

윤 원장은 현재의 선행교육은 상급 학교로 진학할 수록 대학과 취업을 위해 '안 틀리는 법'만을 배우게 하는 단점이 있다고 지적한다. 이러한 교육 체계에서 상상력은 낄 틈이 없게 만든다고 설명한다. "좋은 상상력을 기반으로 상상력을 키우고, 이것이 또 좋은 SW를 만들어 낸다. 그리고 그 결과물은 혁신으로 드러날 것"이라고 윤 원장은 힘주어 말했다.

4차산업혁명 성공은 모든 요소의 '합 아닌 곱'..."무에서 유를 만들어야"

4차산업혁명은 전세계적인 대세다. 선진국 대열에 합류한 국가라면 4차산업혁명 주도권을 쥐기 위해 전력을 다하고 있다. 우리나라의 경우 더 절실하다. 경기침체와 어수선한 정국 돌파, 그리고 우리나라의 전체적인 국가 경쟁력을 볼 때 그렇다.

윤 원장은 4차산업혁명의 성공을 위한 요소들을 자동차에 비해 설명했다. 그는 자동차가 빠르게 달리기 위해서 필요한 요소를 ▲엔진 ▲차체 ▲타이어 ▲ 도로 조건 ▲신호체계 등 5가지라고 전했다. 엔진 힘이 쎄고, 차체가 가볍고, 타이어 공기압이 적절하게 채워 자동차 차체만의 달리기 성능을 높여야 하는 것 외에, 외부적인 요소인 도로 조건과 신호체계도 완비돼야 한다는 것이다.

여기서 중요한 것은 이들 요소가 모두 합쳐져야 빠른 속도가 나는 것이 아니란 점이다. 이들 요소 모두를 만족해야 자동차는 빨리 달릴 수 있다. 즉 어느 한 요소라도 '0'이 된다면 자동차는 아예 달릴 수 없다.

이처럼 '합이 아닌 곱'이기 때문에 4차산업혁명 또한 모든 요소가 갖춰져야 한다. 인재교육과 산업 환경, 정부지원 등 모든 요소가 최소한 '0'이 되면 전체가 0이 돼버린다는 것이다.

이 모든 요소를 성공시키기 위한 제언으로, 윤 원장은 피터 틸의 저서 '제로투원'을 예로 들었다. 과거 전통적인 산업에서 우리나라는 1이라는 원료를 가지고 N개의 결과물을 창출했다면, 이제는 제로(O, 앞 문단에서 언급한 0과는 다른 개념이다.)에서 1을 만드는 것에 집중해야 한다고 설명했다. 그리고 그 제로가 곧 상상력이고 여기서 유형의 혁신을 만들어 내는 과정이 필요하다고 소개했다.

이를 위해서는 소프트웨어 교육을 비롯한 창의 교육은 기본이고, 특히 금융 환경도 융자 위주가 아닌 투자 위주로 변화돼야 한다고 강조했다. 우리나라 은행들이 아파트를 담보로 돈을 빌려주는 융자가 성행하고 있지만, 소프트웨어나 기술력을 담보로 투자를 하는 것은 찾아보기 힘들다. 이러한 환경이 아쉽고 향후 바뀌어야 한다는 것이 윤 원장의 주장이다.

4차산업혁명 전담하는 정부 부처간 비상임 '코디네이터 조직' 필요

정부의 역할 또한 중요하다고 강조했다. 그리고 정부조직이 어떻게 바뀔지가 중요한 것이 아니고, 각 정부부처간의 조율을 어떻게 해서 혁신에 대한 지원을 해 줄 지가 중요하다고 역설했다.

그는 "새 정권에서 정부부처가 어떻게 조직될 것인지가 중요한 것은 아니다. 각 부처별 독립적 성향이 강하기 때문에 이들 부처들의 협업을 조율해서 효율성을 높이는 비상임 '코디네이터 조직'이 필요하다고 본다"라고 주장했다.

마지막으로 윤 원장은 역시 사람의 힘을 재차 강조했다. "우리나라 국민들은 2개의 지구에 살고 있다. 하나는 대한민국이라는 작은 땅덩어리이고, 다른 하나는 경계도 국경도 없는 디지털 플래닛이다"라며 "우리나라 IT 인프라는 물리적 땅과 비교할 수 없을 정도로 비옥하다. 여기에 소프트파워를 갖춘 인재라는 씨앗만 있다면 4차산업혁명을 통해 매우 빠르게 달릴 수 있을 것"이라고 말했다.

"두려워 하지 말고 방아쇠를 당겨라." 윤 원장은 스타트업과 중소기업, 그리고 힘겨운 시기에 놓여있는 우리나라 전구성원을 향해, 좋은 아이디어와 생각을 실현시킬 수 있도록 겁 없이 방아쇠를 당기는 당돌함이 필요하다고 덧붙였다.

김효정 기자  hjkim@kinews.net

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#4차산업혁명#윤종록#한국정보통신산업진흥원#NIPA

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