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SKT, 모바일 OTT ‘옥수수’ 데이터 25% 절감 기술 적용갤럭시노트8‧V30 등 최신 스마트폰에도 적용

[키뉴스 정명섭 기자] SK텔레콤이 모바일 OTT 서비스 ‘옥수수’에 같은 실시간 방송을 데이터를 25% 아끼고 화질을 향상하는 기술을 적용한다.

SK텔레콤과 SK브로드밴드는 고효율 비디오 코덱(HEVC)을 모바일 미디어 플랫폼 ‘옥수수’의 실시간 채널 12곳에 오는 28일부터 적용한다고 14일 밝혔다.

HEVC는 현재 가장 널리 활용되고 있는 비디오 코덱인 AVC대비 압축 효율이 2배 우수하다. 즉, 동일한 화질의 콘텐츠를 절반의 데이터만으로 제공하거나, 데이터 용량을 유지하면서 화질을 2배 향상시킬 수 있다.

SK텔레콤과 SK브로드밴드는 ‘옥수수’에 HEVC를 적용해 데이터 절감과 화질 개선을 모두 추진할 계획이다.

옥수수로 1시간 시청시 데이터량 변화 (사진=SK텔레콤)

풀HD 및 HD급 영상의 경우 데이터는 25% 절감되도록 하는 한편, 화질도 함께 개선할 계획이다. 단 화질 개선 필요성이 높은 SD와 LD급 화질은 기존 데이터 전송률을 유지하며 화질을 대폭 개선하는 방향으로 HEVC가 적용된다.

HEVC는 실시간 트래픽이 높은 종합편성 채널, tvN 등 12채널에 우선 적용된다.

기존에도 소프트웨어 기반으로 HEVC서비스가 일부 제공됐다. 그러나 2014년 6월 이후 출시된 주요 스마트폰에 HEVC 파일을 재생할 수 있는 디코더칩이 탑재되면서 본격적으로 HEVC 기반 콘텐츠 활성화의 기반이 마련됐다.

삼성전자 갤럭시S5(광대역 LTE-A)와 갤럭시S7, 갤럭시S8, LG전자의 G4, V10 등 총 27종의 스마트폰을 이용하는 약 700만명의 SK텔레콤 가입자들이 옥수수 애플리케이션 업그레이드만으로 HEVC 기반의 동영상을 감상할 수 있을 전망이다. 또 기술적 최적화 과정을 거쳐 HEVC 적용 기종을 확대해 나갈 계획이다.

아울러 SK텔레콤은 이달 출시되는 갤럭시노트8‧V30은 물론 향후 출시되는 대부분 단말에서 HEVC를 지원하도록 할 방침이다.

타 통신사 이용자도 옥수수를 이용할 경우 동일한 혜택을 누릴 수 있다. 옥수수 이용자중 SK텔레콤 외 가입자 비중은 13%이다.

옥수수 HEVC 기술 적용 스마트폰 목록 (사진=SK텔레콤)

동영상 콘텐츠 소비 매년 증가...데이터 절감 필요성 확대

이동통신을 통한 영상 콘텐츠 소비가 점차 확산되고 가계통신비 부담 경감에 따른 데이터 절감 기술 도입의 필요성이 점차 확대되고 있다.

과학기술정보통신부에 따르면 우리나라의 인당 LTE 트래픽은 지난 6월 기준 6543MB(6.39GB)로 2013년 말 2256MB(2.2GB) 대비 3배 가까이 증가했다. LTE 트래픽 대비 동영상 비중도 2013년 말 45.1%에서 2017년 6월 55.9%로 10.8%포인트 증가했다.

SK텔레콤과 SK브로드밴드는 고효율 비디오 코덱(HEVC)을 모바일 미디어 플랫폼 ‘옥수수’의 실시간 채널 12곳에 오는 28일부터 적용한다고 14일 밝혔다. (사진=SK텔레콤)

그러나 고사양 단말 보급율 대비 고화질 콘텐츠 이용 비율은 아직 낮은 편이다. 올해 6월 기준 SK텔레콤 가입자 중 풀HD 해상도를 지원하는 스마트폰 이용자는 60%에 이르지만 옥수수 실시간 채널 풀HD 이용 비중은 1%에 불과하다.

향후 5G 시대에는 UHD 등 고화질 콘텐츠‧360VR 등 몰입형 영상 콘텐츠 이용이 더욱 활성화 될 것으로 예상된다. 이에 따라 이용자들의 데이터 부담을 덜어주는 차세대 코덱의 중요성은 더욱 확대될 전망이다.

SK텔레콤은 2008년부터 HEVC 표준화에 참여해 180여건의 표준특허를 등재했다. 지난해 10월 세계 표준의 날에 대한민국 기술경쟁력 제고와 기술 수출 공로를 인정받아 대통령 표창을 수상한 바 있다.

SK텔레콤은 향후 5G 시대를 준비하며 HEVC보다 2배 압축 효율이 높은 차세대 비디오 코덱 개발을 위해 JVET에도 적극적으로 참여하고 있다.

JVET는 차기 HEVC 표준 연구를 위한 ITU-T와 국제표준화기구‧국제전기표준회의(ISO/IEC) 비디오 전문가 그룹이다.

장홍성 SK텔레콤 미디어기술원장은 “데이터 절감과 화질 개선으로 갤럭시노트8‧V30 이용자들의 편익이 증진될 것”이라며 “HEVC가 국내 모바일 동영상 콘텐츠 전반에 확산돼 고객의 ‘데이터 다이어트’에 기여할 수 있기를 기대한다”고 밝혔다.

정명섭 기자  jjms9@kinews.net

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#SK텔레콤#옥수수#모바일#OTT#데이터#트래픽#HEVC#화질

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