SK텔레콤, 4K VR영상 실시간 생중계 시대 연다
SK텔레콤, 4K VR영상 실시간 생중계 시대 연다
  • 백연식 기자
  • 승인 2016.10.16 12:51
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[아이티투데이 백연식 기자] 고품질 4K 가상현실(VR) 영상을 실시간 생중계로 시청하는 시대가 열린다. SK텔레콤은 14K VR영상의 생중계가 가능한 기술을 개발하고, 분당 종합기술원에서 시연했다고 16일 밝혔다. 

4K영상은 풀 HD의 4배 수준의 화소를 갖는 고품질 영상으로, 이를 시청할 경우 데이터 소모량이 많아 생중계에 무리가 있었던 것이 사실이다.

SK텔레콤이 개발한 ‘고화질 VR생중계’ 기술은 360도 카메라를 통해 촬영된 영상들을 하나의 VR 영상으로 합성·압축해 사용자의 TV나 스마트폰으로 보내는 방식이다.

▲ SK텔레콤이 16일 4K VR(가상현실)영상의 생중계가 가능한 기술을 개발하고 분당 종합기술원에서 시연했다고 밝혔다(사진=SK텔레콤)

SK텔레콤은 이 기술을 다양한 VR 분야에 접목해 상용화에 나서고, 오는 17일 중국 청두에서 열리는 멀티미디어 표준 기구인 MPEG(Moving Picture Experts Group)회의에서 당사 기술 표준화 반영을 동시에 추진할 계획이다. 

VR영상은 카메라 주변의 360도 영상을 모두 전송해야하므로 많은 데이터량이 필요해 영상의 해상도를 줄이거나, 영상 전체의 품질을 낮춰야했다. 데이터량이 전송속도를 따라갈 수 없어 재생 시 끊김 현상이 발생하는 등 문제가 발생했기 때문이다.

SK텔레콤은 이를 개선하기 위해 사용자의 시선이 주로 머무는  주시청 영역은 4K 고화질로, 시선이 덜 미치는 주변 영역은 Full HD로 전송하는 ‘차등 화질’(동적 타일링) 기술‘을 개발해 적용했다. 또 사용자의 시선을 추적해 시선에 맞게 4K고화질 영역의 위치를 변경하는 기술도 접목했다.

이 기술을 이용하면 4K 고화질로 시청해도 무선 데이터 소모량은 기존 대비 65% 줄어들고, 끊김이나 멈춤 현상도 감소할 것으로 예상된다고 관계자는 전했다.

SK텔레콤 NW기술원 박진효 원장은 “이번 VR 생중계 기술은 킬러 컨텐츠로 주목받고 있는 VR에 대한 고객 경험을 한 단계 높일 것”이라며 “SK텔레콤은 고객 경험과 함께 시청 편의를 높일 수 있는 혁신적인 기술 개발을 선도해 갈 것”이라고 말했다. 

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